Are Bayern in trouble as they wait for Mane to return?

Ketika Sadio Mane cedera di pertandingan terakhir Bayern Munich sebelum Piala Dunia melawan Werder Bremen pada November, Senegal menarik napas dalam-dalam.

Masalah lututnya langsung dikecilkan, dan dia dimasukkan ke dalam skuat untuk bertandang ke Qatar. Namun ternyata, keputusan itu lahir lebih karena harapan daripada ekspektasi bahwa dia akan berperan dalam turnamen tersebut. Sebelum dimulai, dia absen, dan sekarang telah diketahui bahwa dia kemungkinan akan melewatkan beberapa bulan lagi karena cedera tersebut.

Senegal mungkin melakukan semua yang mereka bisa dengan atau tanpa Mane untuk mencapai perempat final; sepertinya tidak mungkin mereka akan mengalahkan Inggris bahkan seandainya pemain berusia 30 tahun itu berada di puncak permainannya. Tapi itu merupakan pukulan besar dalam arti estetika. Bagi banyak orang, Senegal adalah harapan terbaik Afrika untuk tampil mengesankan sebelum turnamen, dan kehilangan pemain dan pemimpin terbaik mereka, salah satu elit planet, merupakan pukulan telak. Ternyata, Maroko melakukan lebih dari yang diharapkan siapa pun dalam mencapai semifinal. Merekalah yang mendapat pujian dari sebuah benua yang masih menunggu momen besarnya di pentas Piala Dunia.

Dan sekarang realitas sebenarnya dari cedera Mane menjadi kenyataan. Bayern melanjutkan musim mereka dalam beberapa minggu, yang berarti sebagian besar pemulihannya akan selesai tanpa pertandingan, tetapi itu tidak berarti Julian Nagelsmann tidak akan memiliki masalah di depan pintunya ketika semuanya berjalan kembali. Pemerintahannya sejauh ini membuat klub mempertahankan cengkeraman mereka di sepak bola Jerman, memenangkan gelar setiap tahun sejak 2012. Tapi suasana tak terkalahkan itu telah menghilang sampai taraf tertentu; tidak ada lagi kepastian bahwa mereka akan menjadi juara setiap musim, dan tahun ini pun demikian. Mereka unggul empat poin dari Freiburg, dan tidak diragukan lagi bahwa cedera Mane dapat menyebabkan pendulum berayun sedemikian rupa sehingga membuka pintu untuk kekecewaan besar.

Borussia Dortmund pasti memilih waktu yang buruk untuk mengalami musim yang sulit, duduk di bulan keenam setelah penjualan Erling Haaland ke Manchester City.

Tapi tentu saja, Bayern telah melalui semacam transisi mereka sendiri, yang melibatkan Mane. Dia datang untuk mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh kepergian Robert Lewandowski ke Barcelona; tanpa korelasi langsung apa pun dalam hal gaya mereka, yang memaksa perubahan pendekatan dari Nagelsmann secara taktis, dan juga berarti Mane cenderung memainkan peran yang berbeda dari yang dia sukai. Di Liverpool, dia berkembang sebagai penyerang sempit; sementara dia masih menikmati fleksibilitas dan fluiditas dalam serangan di Allianz Arena, hal itu memaksanya untuk beradaptasi. Dia masih memiliki enam gol dan tiga assist dalam 14 Bundesliga, tetapi ada masalah gigi yang berarti musim ini, karena dengan semua tanggung jawabnya, tidak mudah bagi Nagelsmann.

Ini seharusnya menjadi hubungan klub / pelatih yang berhasil. Nagelsmann, kesayangan muda pelatih Jerman, masih berusia 35 tahun, adalah penggemar Bayern; dia dialokasikan untuk peran itu begitu lama. Bayern juga tahu mereka harus mengambil pendekatan jangka panjang untuk mendukungnya, dan akan ada masa-masa sulit di sepanjang jalan. Itu tidak berjalan mulus sama sekali, tetapi perlahan, banyak hal berubah dan Nagelsmann mengubah sisi baru sambil mempertahankan tempat di puncak.

Tetapi dengan pemain seperti Thomas Muller, Serge Gnabry dan Leroy Sane berjuang untuk mencetak gol reguler musim ini, apa yang terjadi sampai Mane kembali tidak diketahui. Eric Maxim Choupo-Moting telah menjadi kejutan musim ini, mencetak enam gol dalam 10 pertandingan, yang berarti penyebaran gol sangat merata di seluruh skuad. Tapi dia harus melanjutkan di mana dia tinggalkan sebelum Piala Dunia untuk menggantikan Mane; secara psikologis, ketidakhadirannya mungkin terbukti lebih bermasalah daripada dalam hal taktik atau bahkan statistik.

Apakah Bayern masuk ke pasar untuk striker akan menarik. Karena perubahan arah, tidak ada pemain di profil Lewandowski yang bisa memimpin barisan; ada pembicaraan tentang Cristiano Ronaldo yang akan pindah ke Bavaria, tetapi lama rasanya gagasan itu lebih banyak beredar dari sisi pemain. Dia sekarang telah bergabung dengan klub Arab Saudi Al Nassr.

Bayern hanya kalah sekali dalam 15 pertandingan musim ini, dan selisih gol mereka sangat besar dibandingkan dengan semua rival mereka. Sangat tidak mungkin ada orang yang bisa mendorong mereka sepenuhnya, terutama paket kejutan seperti Freiburg. Tapi tanpa Mane dan segalanya jauh dari sempurna untuk Nagelsmann, mungkin itu tidak bisa dikesampingkan sepenuhnya.

Author: Ralph Baker