Can Gareth Southgate really ignore the incredible form of James Maddison?

Hanya empat pemain (Erling Haaland, Harry Kane, Aleksandar Mitrovic dan Ivan Toney) yang mencetak lebih banyak gol di Liga Inggris musim ini daripada James Maddison. Pemain berusia 25 tahun ini bisa dibilang dalam performa yang lebih baik daripada pemain Inggris lainnya saat ini, tetapi masih jauh dari pasti dia akan dimasukkan dalam skuad Gareth Southgate untuk Piala Dunia 2022.

Maddison hanya pernah membuat satu penampilan untuk Inggris dan penampilan itu terjadi pada tahun 2019. Sejak itu, Southgate telah mengabaikan gelandang Leicester City demi Phil Foden, Jack Grealish, dan Mason Mount. Namun, dalam bentuknya saat ini, Maddison pasti tidak bisa diabaikan.

Di bawah Southgate, Inggris telah berjuang untuk kreativitas dan penemuan melalui tengah lapangan. Ini adalah masalah bahkan ketika Three Lions melaju ke final Euro 2020 dan penampilan baru-baru ini di Liga Bangsa-Bangsa menunjukkan itu juga akan menjadi masalah di Piala Dunia 2022. Inggris tetap menjadi tim yang dapat diprediksi di sepertiga akhir.

Di sinilah Maddison bisa menawarkan sesuatu yang berbeda. Tidak diragukan lagi bakat Foden, Grealish dan Mount, tapi Maddison mampu menghasilkan sesuatu dari ketiadaan. Pemain berusia 25 tahun itu adalah salah satu penembak jarak jauh terbaik yang bermain di Liga Premier saat ini dan akan memberi Inggris pilihan ketika tidak ada lagi yang berhasil.

“Dia mencetak gol dan menciptakan gol. Dia adalah salah satu talenta terkemuka di negara ini, tidak hanya upaya yang dia lakukan tetapi semua yang dia lakukan, ”jelas Brendan Rodgers ketika diminta untuk menilai peluang Maddison untuk mencapai Qatar. “Saya cukup yakin dia akan berada di Gareth [Southgate’s] berpikir, dia hanya perlu terus tampil bagus untuk Leicester.”

Leicester City telah berjuang untuk konsistensi musim ini dengan Rodgers berada di bawah tekanan karena awal yang mengecewakan untuk kampanye, tetapi Maddison memiliki lebih dari yang disampaikan untuk The Foxes. Pemain berusia 25 tahun itu jelas didorong oleh motivasi bermain untuk Inggris di Piala Dunia dan Southgate harus menghargai itu.

Formasi standar 3-4-3 Southgate tidak meninggalkan banyak ruang bagi Maddison untuk menemukan posisi di starting lineup, tetapi lanskap bisa berubah jika Inggris beralih ke empat bek kapan saja selama Piala Dunia. Ini akan membuka tempat di lini tengah dengan Maddison yang terbaik dalam peran sentral dalam 4-2-3-1.

Di Euro 2020, Southgate menghadapi kritik karena terlalu konservatif dalam cara dia bermitra dengan Kalvin Phillips dan Declan Rice di lini tengah. Manajer Inggris menyukai keamanan yang diberikan timnya dan akhirnya bekerja saat The Three Lions meraih hasil dalam perjalanan mereka ke final di mana mereka hanya kalah dalam adu penalti dari Italia.

Dimasukkannya Maddison akan memberi Southgate pilihan untuk bertahan dengan pasangan lini tengah konservatif untuk menambatkan Inggris di tengah lapangan dengan playmaker Leicester City lebih nyaman di belakang striker sentral daripada opsi apa pun yang tersedia saat ini. Maddison begitu maju dalam beberapa posisinya sehingga ia kadang-kadang beroperasi sebagai striker sekunder.

Inggris membutuhkan kepribadian yang kuat untuk memiliki peluang memenangkan Piala Dunia di Qatar dan Maddison tentu memiliki itu dengan pemain berusia 25 tahun itu juga secara alami percaya diri dengan kemampuannya sendiri. Tidak ada yang akan mengintimidasi dia. Maddison memiliki kesombongan di lapangan dan Inggris bisa menggunakan sebagian dari itu.

Inggris memiliki begitu banyak pilihan di seluruh lapangan sehingga banyak pemain berbakat akan kecewa karena mereka kehilangan 26 pemain untuk Piala Dunia 2022. Maddison pasti telah melakukan cukup banyak untuk memastikan dia tidak menjadi salah satu dari mereka. Southgate tidak bisa mengabaikan seseorang yang bermain di level setinggi itu.

Author: Ralph Baker