Have Forest reached a turning point?

Nottingham Forest mungkin akhirnya lepas landas. Kemenangan 1-0 atas Liverpool pada hari Sabtu hanyalah kemenangan kedua klub dari musim yang sulit setelah promosi dari Championship. Forest masih berada di zona degradasi, tetapi mereka sekarang memiliki keyakinan baru bahwa mereka dapat bersaing di level ini.

Musim panas akan selalu menjadi musim yang sibuk bagi Steve Cooper dan rekan-rekannya. Tidak kurang dari meninggalkan City Ground setelah kekalahan mereka dari Huddersfield Town di final play-off, karena kontrak berakhir dan kesepakatan pinjaman berakhir.

Tetap saja, Forest mungkin melangkah terlalu jauh dalam upaya mereka untuk membangun skuad baru. Sebanyak 23 pemain tiba di Nottingham, memberi Cooper skuad yang membengkak untuk diajak bekerja sama. Tampaknya bahkan Evangelos Marinakis, pemilik klub yang penuh warna, tidak setuju dengan strategi tersebut: dia memecat tim rekrutmen Forest awal bulan ini.

Pada saat yang sama, Marinakis mendukung Cooper dengan memberinya kontrak tiga tahun baru. Itu adalah keputusan yang sangat populer di kalangan pendukung. Mereka benar mengakui bahwa Forest tidak akan berada di Liga Premier jika bukan karena pemain Wales, yang mewarisi tim yang berada di zona degradasi Championship September lalu.

Mengingat sejauh mana perombakan, sepertinya selalu perlu beberapa saat bagi Forest untuk memulai istilah ini. Dan terbukti: 11 pertandingan pertama mereka hanya menghasilkan satu kemenangan, dan bahkan kekalahan 1-0 dari West Ham United pada bulan Agustus agak kebetulan. Cooper, dapat dimengerti, berjuang keras untuk membuat timnya yang baru terlihat segar dengan segera.

Kemenangan 4-0 oleh Leicester City membuat beberapa orang memprediksi manajer akan dipecat, tetapi pada saat itulah Marinakis memutuskan untuk menawarinya kontrak baru. Sejak itu, Forest menjadi lebih baik. Hanya satu dari empat pertandingan terakhir mereka yang berakhir dengan kekalahan, dan ada hasil imbang melawan Aston Villa (1-1) dan Brighton & Hove Albion (0-0) sebelum kemenangan atas Liverpool terakhir kali.

Cooper belum cukup menentukan starting XI pilihan pertama, tetapi pilihannya menjadi lebih konsisten akhir-akhir ini. Steve Cook dan Scott McKenna telah muncul sebagai bek tengah. Ryan Yates, Cheikhou Kouyate dan Remo Freuler tampil sebagai trio lini tengah favorit Forest. Dan dua dari Brennan Johnson, Jesse Lingard dan Morgan Gibbs-White kemungkinan akan mendukung striker tunggal Taiwo Awoniyi ke depan.

Awoniyi mencetak satu-satunya gol dalam pertandingan melawan Liverpool pada hari Sabtu. Forest adalah pemenang yang layak, dan meskipun mereka mengandalkan pertunjukan sub-par lainnya dari The Reds, Cooper senang dengan cara para pemainnya membebaskan diri mereka sendiri.

“Ini kemenangan yang brilian. Untuk memenangkan pertandingan melawan Liverpool Anda harus bermain dengan baik dan Anda harus memiliki momen besar, terutama di kedua kotak – dan kami melakukannya, dengan mencetak gol dan menciptakan lebih banyak peluang, dan penyelamatan dan pertahanan yang kami lakukan di kotak kami adalah fantastis,” katanya usai pertandingan.

“Tapi itu hanya kemenangan. Kami tidak berada di dekat posisi liga yang kami inginkan atau memiliki penghitungan poin yang kami harapkan saat ini.

“Pada saat yang sama, ini memberi kami titik referensi yang bagus untuk dikembangkan. Itu yang harus kita lakukan sekarang. Kami tidak ingin itu hanya menjadi kata-kata; kita harus benar-benar melihat untuk melakukan itu.”

Author: Ralph Baker