Jordan Pickford would be a good replacement for Hugo Lloris

Blunder Hugo Lloris ke gawang Aston Villa di malam tahun baru jelas bukan yang pertama dilakukannya sebagai kiper Tottenham Hotspur dalam beberapa waktu terakhir. Sementara pemain Prancis itu telah menjadi pelayan yang sangat baik selama dekade terakhir untuk klub London Utara, kesalahan telah merayap ke dalam permainannya pada tingkat yang mengkhawatirkan.

Memang, ada penerimaan yang berkembang di kalangan penggemar Tottenham bahwa klub mereka harus menargetkan kiper pilihan pertama lebih cepat daripada nanti. Kiper kelas dunia sulit ditemukan, dan Spurs beruntung memiliki kiper seperti Lloris untuk waktu yang lama, tetapi mereka mungkin tidak punya pilihan selain memasuki pasar untuk kiper nomor satu lainnya.

Jordan Pickford disebut-sebut sebagai salah satu kemungkinan pengganti Lloris dengan penjaga gawang Everton dan Inggris itu sekarang memasuki 18 bulan terakhir dari kontraknya di Goodison Park. David Raya juga diyakini berada di radar Tottenham, tetapi penandatanganan Pickford akan memberikan pernyataan niat terbesar.

Wajar untuk mengatakan bahwa Pickford telah dikritik selama bertahun-tahun. Seperti Lloris, dia telah melakukan sejumlah kesalahan, paling sering untuk Everton, tetapi pemain berusia 28 tahun itu sudah mencapai kedewasaan. Dengan Everton menghadapi pertarungan melawan degradasi dari Liga Premier musim ini, dia telah tumbuh menjadi seorang pemimpin dan penampilannya tidak pernah lebih baik.

Inggris selalu mengeluarkan yang terbaik dari Pickford dan dia dalam performa terbaiknya untuk Three Lions dalam mencapai perempat final Piala Dunia 2022. Beberapa orang berpendapat bahwa Nick Pope dan Aaron Ramsdale seharusnya berada di depan Pickford dalam urutan penjaga gawang, tetapi Pickford lebih dari membuktikan kepercayaan Gareth Southgate padanya.

Sebagai penjaga gawang modern, Pickford cocok untuk tim mana pun yang ingin bermain dari belakang. Pemain berusia 28 tahun itu mungkin tidak berada di level Ederson dalam hal distribusinya, tetapi dia cukup kuat dengan bola di kakinya untuk menguasai bola saat dibutuhkan. Ini pasti sesuatu yang menarik bagi Tottenham Hotspur.

Pada tahap karirnya ini, dapat dimengerti jika Pickford ingin pindah dari Everton. Dia telah berada di Goodison Park selama lima tahun terakhir dan hanya mencapai sedikit pada waktu itu. Meski menjadi nomor satu Inggris, Pickford belum pernah bermain di Liga Champions – sesuatu yang bisa ditawarkan Spurs kepadanya.

“Saya merasa kami bisa (menyamai ambisinya),” tegas Lampard baru-baru ini ketika ditanya tentang kemungkinan penandatanganan kontrak baru Pickford dengan kontraknya saat ini memasuki 18 bulan terakhir. “Saya suka berpikir dia sangat bahagia di sini. Kami adalah klub besar dengan sejarah besar dan ambisi besar dan dia adalah bagian besar dari itu.”

Terlepas dari komentar Lampard, ada sedikit penampilan Everton musim ini yang menunjukkan bahwa mereka dapat menyamai ambisi individu Pickford dengan perjuangan The Toffees untuk bertahan di Liga Premier. Terlebih lagi, posisi keuangan Everton sangat rapuh sehingga mereka mungkin tidak dapat menolak tawaran apa pun dari Spurs untuk pemain yang akan diizinkan meninggalkan klub sebagai agen bebas tahun depan.

Tottenham mungkin memiliki persaingan untuk mendapatkan tanda tangan Pickford dengan Manchester United dilaporkan mempertimbangkan untuk menggantikan David de Gea. Kesesuaian Pickford untuk sistem Erik ten Hag jelas, mengarah ke saran mungkin ada perang penawaran untuk nomor satu Inggris di akhir musim.

Namun, jika promosi penjualan Spurs ke Pickford adalah yang terkuat, mereka harus berada di barisan depan untuk merekrut pemain berusia 28 tahun itu. Dia akan menjadi upgrade di Lloris dan akan menandakan dimulainya era baru untuk klub London Utara. Masih banyak lagi blunder Lloris yang bisa diserap Tottenham.

Author: Ralph Baker