Latest sacking could be end of the road for Steve Bruce’s managerial career

Beberapa manajer mencapai tonggak sebanyak Steve Bruce – tetapi dia mungkin sekarang telah mencapai yang terakhir.

Pemecatan Bruce oleh West Brom datang dengan Baggies duduk di zona degradasi Championship setelah bermain imbang 0-0 dengan Luton Town memperpanjang permainan mereka tanpa kemenangan menjadi delapan.

Rasio kemenangan 25 persen di The Hawthorns menunjukkan berbagai masalah yang dialami Bruce di West Brom, yang mengambil alih pada Februari ketika tim berada di urutan keenam dalam tabel Championship.

Pada usia 61, Bruce sekarang mungkin menemukan dirinya di tumpukan sampah manajerial – dan untuk selamanya.

Ujung jalan?

Bruce telah lama dilihat sebagai sosok dinosaurus oleh beberapa penggemar sepak bola dan bagian media, tetapi mungkin persepsi tentang dirinya tidak adil. Lagi pula, di awal karir kepelatihannya, Bruce memiliki serangkaian pekerjaan di mana dia berprestasi berlebihan dan meninggalkan klub di tempat yang jauh lebih baik daripada ketika dia mengambil alih. Era modern paling cemerlang di Birmingham City dan Hull City adalah bersama Bruce.

Sangat mudah untuk melupakan sekarang, dengan kritik dan sinisme jangka pendek, bahwa Bruce memiliki empat promosi ke Liga Premier di CV-nya. Dia mungkin bukan janji untuk mendapatkan denyut nadi balap pendukung West Brom, tetapi hanya sedikit yang memiliki rekam jejak Kejuaraan yang kuat.

Bruce telah menjadi sosok yang menyenangkan dalam permainan untuk beberapa waktu, namun. Diperdebatkan, perusakan reputasinya dapat ditelusuri kembali ketika seorang penggemar Aston Villa memilih untuk melemparkan kubis padanya.

Performa buruk Villa di bawah Bruce menyebabkan pemecatannya dan sementara dia mampu membangun kembali reputasinya dalam waktu singkat di Sheffield Wednesday, memilih untuk mengambil kendali di Newcastle United – sesuatu yang merupakan piala beracun di era Mike Ashley – terbukti menjadi keputusan yang buruk, namun salah satu yang bisa dimengerti oleh seseorang dengan timur laut dalam darahnya.

Penggemar Newcastle tidak pernah menerima Bruce, meskipun finis di urutan 13 dan 12 dalam dua musim pertamanya di klub menjaga kepala mereka di atas air saat pembicaraan pengambilalihan terus-menerus terjadi di sekelilingnya.

Itu sebagian karena dia tidak akan pernah menandingi popularitas pendahulunya Rafael Benitez, sebagian karena latar belakang Bruce di Sunderland, dan sebagian persepsi tentang dia sebagai tanggal.

Sunderland adalah klub lain di mana sejarah dapat menilai pemerintahan Bruce relatif sukses. The Black Cats tidak menebang pohon selama dua setengah tahun bertugas, tetapi finis ke-13 di Liga Premier adalah sesuatu yang harus dilihat kembali oleh para pendukung mereka mengingat apa yang telah terjadi di Stadium of Light selama perjalanan dekade terakhir.

Demikian juga, dalam periode keduanya – setelah sebelumnya membuat play-off Divisi Kedua – Wigan finis di urutan ke-11 di Liga Premier di bawah Bruce – ketinggian yang tidak mungkin mereka raih lagi dalam waktu dekat.

Keluhan lama yang sama muncul

Ketika kemajuan Newcastle di bawah Bruce mulai terhenti, keluhan-keluhan akrab mulai muncul.

Ada kebocoran reguler dari ruang ganti ke pers, yang melaporkan berbagai cerita tentang pemain yang diberi terlalu banyak waktu istirahat ketika lebih banyak pekerjaan diperlukan di tempat latihan.

Setelah pemecatan Bruce oleh West Brom, cerita serupa juga muncul. Ada persepsi, benar atau salah, bahwa Bruce adalah manajer yang relatif lepas tangan, mungkin tidak cocok untuk permainan modern di mana detail terkecil dapat membuat perbedaan selama pertandingan.

West Brom tampaknya tidak memiliki gaya permainan yang menentukan. Ketika manajer sekarang ditunjuk untuk cara mereka bermain sepak bola sebanyak hasil, sulit untuk mengetahui bagaimana tim Bruce bermain.

Kurangnya perhatian terhadap detail adalah keluhan konstan juga. Bruce dengan mudah mengakui menjelang musim 2022-23 bahwa dia tidak mengetahui adanya perubahan dalam peraturan yang berarti manajer Championship sekarang dapat melakukan hingga lima pergantian pemain selama pertandingan liga.

Rekor Bruce sebelumnya di Kejuaraan tetap mengagumkan – meskipun perlu dicatat bahwa yang terbaru dari empat promosi Liga Premier datang enam tahun lalu – dan ada peluang kuat bahwa tim dengan aspirasi mencapai papan atas belum bisa beralih ke Inggris lagi.

Tiga pemecatan dalam empat tahun adalah rekor yang memberatkan. Waktunya mungkin sudah habis untuk Bruce.

Author: Ralph Baker