Marco Silva deserves more credit at Fulham

Dalam kekalahan di St James ‘Park, Fulham mungkin telah membuktikan kredensial mereka untuk pengembaraan Eropa musim depan.

Dengan latar belakang patah hati, kegelisahan dan kontroversi, menyusul kemenangan Alexander Isak untuk Newcastle United, tim Marco Silva akan tahu apa yang bisa mereka capai. Mereka tidak mengambil apa pun dari perjalanan Tyneside mereka, jauh lebih sedikit dari yang pantas mereka terima, tetapi keberanian mereka yang membuktikan bagaimana dorongan mereka untuk finis enam besar, meski tak terduga, sama sekali bukan kebetulan.

Dalam sebuah wawancara dengan The Athletic, dirilis pada pagi hari pertandingan, pencetak gol terbanyak dan jimat Fulham Aleksandar Mitrovic menjelaskan perbedaan antara musim ini, yang ketiga dari enam promosi berikutnya dari Championship, dan dua sebelumnya, yang berakhir dengan degradasi. Singkatnya, itu adalah Silva sendiri. Mentalitas, kata Mitrovic, adalah apa yang dia bawa.

Tetapi dengan bukti pada Minggu sore, dan kemenangan 2-1 Kamis atas Chelsea di Craven Cottage, tidak hanya itu yang dibawa Silva. Kecerdasan taktis dalam permainan mereka jelas; dia telah mendorong mereka untuk bermain dengan cara yang sama terlepas dari lawannya, mendorong, menekan, mencoba, mendapatkan yang terbaik dari alatnya. Cara terbaik untuk menunjukkan pengaruhnya adalah dengan Mitrovic sendiri; diabaikan, terisolasi dan hampir hengkang dua musim lalu, ketika Scott Parker bertugas, kedatangan Silva mengubah segalanya. Mitrovic beralih dari pinggiran ke pusat tim; musim lalu, manajer mematok target 20 gol. Dia mencetak 43, menghapus rekor Kejuaraan yang ada.

Sejauh ini, ada 11 gol Premier League musim ini, sebanyak rekor terbaiknya di papan atas sebelumnya. Fulham memiliki lebih banyak poin setelah 20 pertandingan daripada yang mereka raih di seluruh musim mereka di 2020/21. Dia menyebabkan lebih banyak masalah bagi pertahanan Newcastle, yang memiliki 11 clean sheet dan hanya kebobolan 11 gol sepanjang musim, daripada kebanyakan. Itu bertahan kuat seperti yang sering terjadi, tetapi Mitrovic akan mencetak penalti jika dia tidak terpeleset dan menendang bola dua kali, memaksakan tendangan bebas untuk Newcastle di salah satu momen paling aneh musim ini.

Newcastle mendominasi dan melewatkan peluang sebelum Isak memanfaatkan momennya. Tapi Fulham adalah ancaman, karena mereka punya rencana. Distribusi Sven Botman sangat penting untuk pendekatan penyerangan tim Eddie Howe, dan tim tamu proaktif dalam mengenali hal itu dan memotong jalur suplai itu, baik dengan mengerumuni Botman sendiri, atau menunggu umpan dan melompat ke pers. Newcastle datar dan tidak bersemangat untuk waktu yang lama, tetapi kegigihan yang mereka tunjukkan adalah tipikal kebangkitan mereka sendiri.

Cara Silva menjadikan Fulham sebagai ancaman sejati bagi para elit sangat luar biasa. Dari luar, perubahan haluan itu sangat cepat, tetapi dia juga telah memperbaiki reputasinya sendiri di sepakbola Inggris. Dipecat oleh Watford dan Everton, Silva telah dikeluarkan, tetapi perhatiannya terhadap detaillah yang berada di balik kedua rehabilitasi tersebut.

Mitrovic memimpin segalanya, dibantu dalam serangan oleh Willian dan Joao Palinha, yang menambahkan begitu banyak kreativitas di sepertiga akhir; penandatanganan musim panas ini lebih dipertimbangkan daripada sebelumnya. Namun, mungkin peningkatan pada orang-orang seperti Harrison Reed dan orang lain yang diwarisi Silva yang memegang kuncinya.

Fulham bermain dengan rem tangan di setiap pertandingan, dan sekarang mereka terlihat benar-benar aman dari degradasi. Bukannya mereka sudah berbicara sejak awal musim.

Mulai sekarang, mereka bisa bermain tanpa rasa takut dan terus menimbulkan masalah bagi rival langsung mereka di enam besar. Jika mereka dapat menghindari cedera dan menjaga keberanian mereka, tidak ada alasan mengapa mereka harus dikeluarkan dari perselisihan.

Saat Chelsea merana di papan tengah, sebagian berkat kekalahan di Craven Cottage pekan lalu, dan Liverpool berjuang untuk memaksakan diri sebaik mungkin, ada celah untuk berani dan berani.

Silva pantas mendapat pujian besar atas kebangkitan mereka, dan dia harus menjadi perbincangan untuk Manajer Tahun Ini. Tapi ini adalah kisah yang saling menguntungkan; Fulham memilihnya ketika dia memiliki segalanya untuk dibuktikan lagi, dan dia memilih mereka ketika perpecahan tampak mustahil untuk disembuhkan. Mereka masing-masing telah menemukan apa yang mereka cari.

Apakah Eropa benar-benar siap? Siapa tahu. Tapi intinya adalah itu seharusnya tidak mungkin terjadi musim ini. Semua orang berharap Fulham meringkuk dan melipat lagi, setelah melakukan promosi dengan mudah dua kali sebelumnya. Tapi tahun ini berbeda. Mengapa? Karena Marco Silva dan kesediaannya untuk berani. Sekarang rasanya masa depan bisa cerah selama dia tetap ada.

Author: Ralph Baker