Stefan Bajcetic has all the qualities to be Liverpool’s long-term replacement for Fabinho

Penampilan cameo Stefan Bajcetic dari bangku cadangan untuk Liverpool dalam kemenangan Boxing Day mereka atas Aston Villa, seperti yang dikatakan Jurgen Klopp, “seperti kisah Natal.” Penggemar Liverpool pasti dihangatkan oleh penampilan meriah pemain berusia 17 tahun yang mencetak gol senior pertamanya di Villa Park, memperkuat reputasinya yang berkembang untuk klub Anfield.

Banyak fokus telah ditempatkan di lini tengah Liverpool musim ini. Menurut pengakuan Klopp sendiri, klub seharusnya memperkuat area skuad mereka musim panas lalu. Namun, kemunculan Bajcetic telah mengatasi kekurangan Liverpool di lini tengah dengan pemain muda Spanyol itu tampil mengesankan dalam beberapa penampilan yang dia buat.

“Dia nakal sekali dan dia tidak khawatir tentang apa pun,” kata Klopp setelah penampilan mencetak gol Bajcetic melawan Aston Villa. “Dia hanya bermain sepak bola dan dia bisa melakukannya dengan sangat baik. Dia memiliki ayah yang bermain sepak bola, jadi gennya ada tetapi juga sikap, kesadaran, dan kecerdasan pertandingan.”

Sebagai gelandang bertahan, Bajcetic bisa menjadi penerus jangka panjang Fabinho sebagai jangkar Liverpool di lini tengah. Pemain berusia 17 tahun ini memiliki kesadaran posisi untuk memainkan posisi ini dengan baik dan memiliki kemampuan teknis pada bola untuk memainkan perannya dalam memulai serangan dari dalam.

Yang paling menonjol tentang Bajcetic adalah kemampuannya dengan kedua kaki. Ini memberinya kapasitas langka untuk menyalurkan kepemilikan di kedua arah yang bisa membuat Liverpool menjadi tim yang lebih bulat. The Reds telah berevolusi sebagai tim berbasis penguasaan bola dalam beberapa musim terakhir di bawah Klopp dan Bajcetic semakin mempercepat evolusi itu.

Di pramusim, terlihat jelas bahwa Bajcetic kurang memiliki fisik untuk bermain di level elit, tetapi remaja tersebut telah menambah otot pada tubuhnya sejak musim panas dan itu membantunya tenang di lapangan. Semuanya ada untuk Bajcetic untuk menjadi pemain penting bagi Liverpool karena Klopp ingin meremajakan timnya.

Bajcetic bukan satu-satunya pemain muda yang menarik perhatian Klopp baru-baru ini. Ben Doak juga masuk dari bangku cadangan dalam kemenangan Liverpool atas Aston Villa dengan remaja Skotlandia itu diberi label Wayne Rooney yang baru karena penampilannya di Liga Champions Muda musim ini. Klopp mengharapkan hal-hal besar dari Doak.

“Kami tahu bahwa kami harus menciptakan situasi di mana para pemain ini dapat membantu kami – dan mereka dapat membantu kami – tetapi untuk itu kami harus stabil,” kata Klopp tentang para pemain muda yang datang di Liverpool musim ini. “Kalau kita stabil, maka mereka bisa memainkan perannya. Sangat menyenangkan bekerja dengan anak-anak ini.”

Tentu Klopp pernah memboyong pemain muda di Liverpool sebelumnya dengan Trent Alexander-Arnold yang bersumber dari akademi klub. Jalur ke tim utama sudah ada dan Bajcetic serta Doak tampaknya akan mengikutinya. Yang pertama sudah membuktikan nilainya sebagai sosok skuad yang berharga.

Klopp menerima tantangan untuk membangun kembali skuatnya setelah awal musim yang sulit. Cody Gakpo telah ditandatangani dari PSV Eindhoven untuk mengembangkan serangan Liverpool dengan gelandang box-to-box dilaporkan berikutnya dalam daftar belanja – Jude Bellingham telah berulang kali dikaitkan dengan klub Anfield sejak bersinar untuk Inggris di Piala Dunia 2022.

Namun, Klopp juga meminta akademi Liverpool untuk membantu upayanya membangun kembali, terutama selama jeda Piala Dunia, dan Bajcetic adalah pemain yang memberikan pengaruh terbesar saat ini. Remaja itu masih jauh dari produk akhir, tetapi penampilannya baru-baru ini adalah tanda seorang pemain dengan masa depan yang besar di Anfield.

Author: Ralph Baker