USA could be a nightmare opponent for England at the 2022 World Cup

Inggris punya alasan bagus untuk merasa senang dengan peluang Piala Dunia 2022 mereka sekarang. Sisi Gareth Southgate memainkan permainan mengalir bebas saat mereka memulai kampanye mereka di Qatar dengan kemenangan tegas 6-2 atas Iran sementara rival seperti Argentina dan Jerman menderita kekalahan mengejutkan di turnamen tersebut.

Namun Inggris tidak mampu menganggap enteng AS dalam pertandingan hari Jumat. Sementara tim Gregg Berhalter dipatok kembali oleh Wales dalam pertandingan pembukaan Piala Dunia mereka, ada tanda-tanda bagaimana mereka bisa menyusahkan The Three Lions. Faktanya, AS mungkin lebih nyaman melawan Inggris daripada melawan Wales.

USA akan lebih reaktif melawan Inggris yang diharapkan menguasai penguasaan bola. Ini, bagaimanapun, dapat memberi mereka kesempatan untuk melakukan serangan balik dengan beberapa pemain di skuad AS yang cocok untuk permainan transisi cepat – Yunus Musah, Timothy Weah dan Christian Pulisic, untuk beberapa nama.

Berhalter bisa mengubah profil lini tengahnya menyusul hasil imbang 1-1 melawan Wales. Unit sentral Amerika Tyler Adams, Weston McKennie dan Musah sudah mapan setelah bermain bersama melalui mayoritas kualifikasi CONCACAF, tetapi seseorang seperti Brenden Aaronson dapat memberi AS lebih banyak energi untuk menutup Inggris.

Weah adalah salah satu pemain yang berpotensi menimbulkan masalah bagi Inggris. Sebagian besar rencana permainan AS melawan Wales berfokus pada melepaskan pemain sayap Lille di sisi kanan dengan Weah sebagai sumber ancaman vertikal yang penting. Tanpa kecepatan dan lari langsungnya, AS akan menjadi tim yang lebih mudah diprediksi untuk dilawan.

Luke Shaw akan berusaha maju untuk Inggris di sisi kiri dan ini bisa menyisakan ruang di belakang untuk dieksploitasi Weah. AS harus berani mencoba melepaskan pemain berusia 22 tahun itu ke luar angkasa sesering mungkin bahkan jika beberapa operan mereka akhirnya habis – saluran ini harus tetap terbuka.

Melawan Wales, Tim Ream dipilih untuk bermain bersama Walker Zimmerman di bek tengah dengan kemampuan teknis bek veteran Fulham memberi tim Berhalter cara untuk bermain dari belakang. Hubungannya dengan rekan setim Fulham Antonee Robinson terlihat jelas dalam cara kombinasi pasangan di sisi kiri.

Sebagian besar diskusi Amerika setelah pembukaan Piala Dunia hari Senin berkisar pada keputusan Berhalter untuk tidak memasukkan Gio Reyna dari bangku cadangan di babak kedua. Saran awal adalah bahwa kebugaran Reyna membuatnya tidak bisa tampil, tetapi pemain itu sendiri mengklarifikasi bahwa dia siap dan tersedia.

Reyna adalah individu paling berbakat di skuad AS dan bisa memberi timnya keunggulan serangan yang lebih tajam di Qatar, tetapi pemain berusia 20 tahun itu paling efektif dalam ruang sempit melawan blok pertahanan rendah. Ada kemungkinan Inggris bisa duduk jauh untuk periode pertandingan hari Jumat, tetapi masuknya Reyna kemungkinan besar akan menggantikan Pulisic.

Pulisic tidak selalu menghasilkan sepakbola terbaiknya untuk AS, tetapi dia tetap menjadi pembuat perbedaan terbesar di negaranya. Pemain sayap Chelsea itu menyumbangkan assist untuk Weah melawan Wales yang datang dari momen transisi cepat dan AS, secara teori, harus memiliki lebih banyak momen melawan Inggris bahkan jika mereka harus bertahan untuk waktu yang lama dalam pertandingan.

Inggris adalah favorit untuk meraih kemenangan kedua di Piala Dunia 2022 seperti keunggulan bakat yang mereka miliki atas AS, tetapi pertandingan itu bisa menjadi pertandingan yang sulit bagi Three Lions. Inggris belum pernah mengalahkan AS di Piala Dunia dan hari Jumat bisa menjadi ujian terberat mereka melawan rival mereka dari seberang Atlantik.

Author: Ralph Baker