World Cup success proves Hakim Ziyech is too good to sit on Chelsea’s bench

Sedikit, jika ada, mengharapkan Maroko untuk melaju ke semifinal Piala Dunia 2022 namun Afrika Utara layak mendapat tempat di empat besar turnamen. Tim Walid Reragui hanya kebobolan satu gol dalam lima pertandingan di Qatar – dan gol itu adalah gol bunuh diri dalam kemenangan atas Kanada. Kekuatan pertahanan mereka luar biasa. Namun, Maroko juga membawa ancaman serangan di Piala Dunia. Portugal menemukan itu dengan biaya mereka saat mereka menderita kekalahan perempat final dari The Atlas Lions. Youssef En-Nesyri mencetak gol kemenangan dalam pertandingan itu, tetapi Hakim Ziyech menjadi pembuat perbedaan utama Maroko di lini serang ketiga.

Ziyech telah menjadi sosok yang terlupakan di Chelsea. Didatangkan pada musim panas 2020, pemain Maroko itu berjuang keras untuk membuat banyak dampak di Stamford Bridge selama dua setengah musim terakhir, hanya menjadi starter satu pertandingan untuk tim asuhan Graham Potter di Liga Premier musim ini.

Ini terjadi setelah Ziyech hanya memulai 14 pertandingan Liga Premier untuk Chelsea musim lalu. Kepergian Thomas Tuchel dari Stamford Bridge bisa memberi pemain berusia 29 tahun itu awal yang baru, tetapi Potter jelas memiliki pandangan yang sama tentang pemain internasional Maroko itu seperti pendahulunya. Ziyech harus meninggalkan klub demi kebaikannya sendiri.

Jelas ada pemain level elit di suatu tempat di dalam Ziyech – penampilannya untuk Maroko di Piala Dunia 2022 menunjukkan hal ini. Chelsea, bagaimanapun, adalah lingkungan yang salah baginya. Ziyech harus bergerak di bulan Januari untuk mengembalikan kariernya ke jalur yang benar. Dia terlalu bagus untuk disia-siakan di bangku Stamford Bridge lebih lama lagi.

AC Milan sangat terkait dengan Ziyech di jendela transfer musim panas. Juara Italia membuka pembicaraan dengan Chelsea, tetapi tidak ada kesepakatan yang disepakati. Enam bulan kemudian, AC Milan terus dikaitkan dengan kepindahan ke Maroko dan ada alasan bagus untuk percaya bahwa San Siro akan menjadi tempat yang baik bagi Ziyech untuk melakukan perdagangannya.

Stefano Pioli membutuhkan opsi lain di sisi kanan serangannya. Olivier Giroud adalah pentolan yang efektif untuk AC Milan sementara Rafael Leao adalah pembuat perbedaan utama mereka di sayap kiri, tetapi pemain yang bergiliran gagal untuk memantapkan posisi di sayap yang berlawanan. Di sinilah Ziyech bisa membuat dampak.

Tottenham Hotspur juga disebut-sebut sebagai pelamar potensial untuk Ziyech, meskipun Chelsea mungkin tidak begitu tertarik untuk menjual pemain, bahkan yang berada di pinggiran skuad mereka, ke rival langsung. Laporan terbaru lainnya mengklaim Barcelona menolak kesempatan untuk mengontrak pemain berusia 29 tahun itu di jendela musim panas.

Bahkan tidak ada jaminan Ziyech akan bermain di Piala Dunia 2022. Dia menolak bermain untuk Maroko di bawah mantan manajer Vahid Halilhodzic, tetapi perubahan dalam kepengurusan sebelum dimulainya turnamen mengubah arah karier internasional Ziyech. Itu juga karena dia luar biasa di Qatar.

“Dia memberikan kontribusi yang sangat besar untuk skuat Maroko dan sebelum pelatih kepala baru ini datang, dia tidak dimainkan, jadi itu menunjukkan sesuatu tentang pelatih kepala,” kata bos Belanda Louis van Gaal, memuji Ziyech atas kontribusinya. “Saya pikir sangat bagus bahwa Maroko maju di Piala Dunia karena Maroko tidak dikenal sebagai negara sepak bola top.”

Maroko mungkin dikenal sebagai negara sepakbola top setelah Piala Dunia 2022 berakhir. Bukan di luar kemungkinan bahwa tim Reragui bisa melangkah jauh di Qatar dan Ziyech akan menjadi kunci peluang mereka untuk melakukan itu. Dia harus memastikan penampilannya di Piala Dunia diterjemahkan ke dalam permainan klub setelah turnamen.

Author: Ralph Baker